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卡西尼像泰坦河上的河谷一样发现尼罗河

2018-05-19
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卡西尼发现了一个河谷,科学家认为它充满了液体,在土星的月亮巨人泰坦绵延400多公里。 /

国际卡西尼号探测器发现了一个看起来像尼罗河的微型外星人版本:土星的月亮泰坦上的一个河谷,从它的“源头”延伸到大海400多公里。

这是第一次图像揭示了这样一个巨大的河流系统,并且以超高分辨率超越地球的任何地方。

科学家们推断河流充满了液体,因为它沿着高分辨率雷达图像的整个范围呈现黑暗,表明表面光滑。

“虽然有一些短暂的地方河曲,但河谷的相对直线表明它跟踪了至少一条断层的痕迹,类似于流入同一泰坦海南缘的其他大型河流”,Jani Radebaugh说,美国杨百翰大学卡西尼雷达队助理。

“这样的断层 - 泰坦基岩中的裂缝 - 可能并不意味着板块构造,就像地球一样,但仍然导致盆地开放,也许导致巨大海洋自身的形成。”

泰坦是我们唯一知道的表面上具有稳定液体的其他世界。虽然地球的水文循环依赖于水,但泰坦的等效循环涉及碳氢化合物,如乙烷和甲烷。

2010年底卡西尼可见光相机的图像显示,近期降雨后,地区变暗。

卡西尼的视觉和红外测绘光谱仪于2008年在泰坦南半球的一个湖中确认了液态乙烷,称为安大略拉克斯。

“卡西尼拍摄的这条雷达成像的河流为运动中的世界提供了另一个绝妙的快照,最初来自欧空局惠更斯探测器在2005年下降到月球表面时看到的通道和沟槽图像,”Nicolas Altobelli说,欧空局的卡西尼项目科学家。

卡西尼 - 惠更斯号任务是意大利航天局NASA,ESA和ASI的合作项目。美国宇航局喷气推进实验室是加利福尼亚理工学院帕萨迪纳分部的一个部门,负责管理美国宇航局科学任务局的任务。卡西尼轨道器是在JPL设计,开发和组装的。该雷达仪器由JPL和ASI共同建造,与美国和几个欧洲国家的团队成员合作。

来源:欧洲航天局

图片:NASA / JPL-Caltech / ASI